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7. Les réseaux Gilbert

A la fin de l’année 1940, le général Huntziger, ministre de la guerre à Vichy, confie au colonel Groussard, chef des troupes de protection du maréchal Pétain, une mission au nom de code «Gilbert». Il s’agit de se rendre secrètement à Londres, d’y rencontrer le général De Gaulle afin de trouver un modus vivendi pour coordonner tous les efforts visant à bouter les Allemands hors de France. De Gaulle lui oppose une fin de non-recevoir.

Lors de l’invasion de la zone sud par la Wehrmacht et les troupes italiennes en novembre 1942, Groussard gagne Genève. Antigaulliste depuis sa mission à Londres, il veut contribuer à libérer son pays sans être en rapport avec le général. Il y rencontre le vice-consul britannique Victor Farrell: ce dernier lui promet une aide financière. Le lieutenant français André Devigny, futur général, le rejoint.

Ces deux officiers ne sont pas formés pour le renseignement. Un Suisse, le capitaine Pierre Clément, sera leur conseiller technique. A eux trois, et grâce aux nombreuses relations militaires du colonel Groussard, ils peuvent jeter rapidement sur la France, mais aussi sur l’Allemagne et l’Italie, le filet des réseaux Gilbert, ainsi dénommés en souvenir de la mission avortée du colonel Groussard à Londres.
 

Marcel Durupthy (archives privées)   Marcel Durupthy (archives privées)


Une de leurs antennes à Genève, Marcel Durupthy, met en rapport le colonel Groussard et le R.P. Favre, qui deviendra un élément essentiel des réseaux Gilbert: dès 1941, il aide des personnes à passer la frontière et participe à la transmission du courrier pour le compte du S.R. suisse.

Pendant toute la durée de la guerre, la Division France du S.R. suisse se plaint de l’insuffisance de ses moyens financiers. Une grande partie des hommes sont d’ailleurs des bénévoles.

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