Ecusson de la République et du canton de Genève


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11. Musique anglicane à Genève

La Réforme est le témoin des grands changements, aussi bien dans la pensée religieuse que dans la musique d'église. Durant la présence à Genève d'exilés fuyant les persécutions de Marie Tudor, des psautiers versifiés d'un style calviniste sont publiés. Depuis la construction de l'église anglicane (Holy Trinity Church) en 1853 et l'installation d'un orgue, la musique joue un rôle important dans la vie de la communauté.

En 1550, John Merbecke, réformateur zélé étudiant les œuvres de Calvin, publie un livre intitulé Booke of Common praier noted, ou Livre de la prière commune annoté, qui doit répondre aux difficultés rencontrées par les églises et les cathédrales en offrant une musique simple pour les chants de la communion, des matines et des vêpres. De même que Luther et Calvin, Merbecke utilise dans ses compositions une musique traditionnelle, mais il choisit de s'en tenir au rythme libre des mots et d'employer une notation musicale qui rappelle celle du chant grégorien.


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Partition extraite du psautier Hymns Ancient & Modern, Londres, 1875 (HTC archives)

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