Ecusson de la République et du canton de Genève


REPUBLIQUE
ET CANTON
DE GENEVE

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1. Géographie

Le Mittelland, ou Moyen Pays, ou «Plateau suisse» s'étend entre les Alpes et le Jura. La multiplicité des carrefours y a surtout attiré le commerce et l'industrie, les capitaux et les habitants. Cette zone concentre sur moins du tiers de la Suisse plus des deux tiers de sa population et presque toutes ses grandes villes. Située à l'extrémité ouest du Plateau, Genève sera souvent considérée comme la porte de la Suisse. Un député suisse à la diète de Frauenfeld en 1792 ne dira-t-il pas, parlant de Genève : «Quand on veut garder la maison, on a soin de la clé». On comprend mieux alors le souci de ses alliés suisses de contrecarrer les prétentions de la Savoie ou de la France sur Genève.

C'est également par le Plateau que les réfugiés protestants français, persécutés dans leur pays pour cause de religion, poursuivaient, de Genève, leur voyage vers l'Allemagne et les Pays-Bas.

AEG, Archives privées 247/IV/28
Carte de la Suisse de 1693 par Hubert-Alexis Jaillot (AEG, Archives privées 247/IV/28, détail)

• Carte actuelle de la Suisse en relief (Kümmerly + Frey) [document exposé mais non reproduit ici]

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