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Noms géographiques du canton de Genève

Place Edouard-CLAPARÈDE

En mémoire de René-Édouard Claparède, biologiste

Place Edouard-CLAPARÈDE

Description

Issu d'une famille du Languedoc, reçue à la bourgeoisie en 1724 et qui a donné à la République d'éminentes personnalités, pasteur, savants, homme d'Etat, et professeurs. René-Édouard Claparède (1832-1870), fut une grand médecin et naturaliste. Professeur d'anatomie comparé à l'Académie dès 1862, il accomplit une oeuvre scientifique immense dans divers domaines des sciences naturelles, notamment sur la structure des infusoires, des annélides sur l'histologies du lombric, sur l'évolution des arthropodes, sur l'embryologie des araignées, etc. La place Claparède à Genève a été nommée en son honneur. Il mourut en 1870 à Sienne.

Le Collège Claparède, école d'enseignement post-obligatoire du canton de Genève porte actuellement le nom de son neveu, Édouard Claparède, né le 24 mars 1873 à Genève et mort le 28 septembre 1940 dans la même ville, est un médecin neurologue et psychologue suisse. Ses principaux centres d'intérêts furent la psychologie de l'enfant, l'enseignement et l'étude de la mémoire. S’intéressant très tôt à la biologie et à la zoologie, Claparède entreprend des études de médecine couronnées par un doctorat en 1897. Parallèlement il s’oriente vers la psychologie. En 1901, il fonde, avec son maître et ami Théodore Flournoy, les Archives de psychologie et devient en 1904 directeur du laboratoire de psychologie à la faculté des sciences de l'Université de Genève où il occupera la chaire de psychologie jusqu’à sa mort.

Il a cheminé aux côtés de la psychanalyse entre autres en présentant et traduisant des articles de Freud. L'historienne Mireille Cifali relève qu'il a peut-être été analysé par Sabina Spielrein. Il crée en 1912 l’école des sciences de l’éducation (Institut Jean-Jacques Rousseau). Au cours de sa carrière, il aborde des questions de perception, de psychologie animale (comme son étude de 1913 sur les chevaux d'Elberfeld), de psychologie juridique (il étudie en détail les mécanismes du témoignage), de psychologie de l’enfant, de pédagogie (l'Éducation nouvelle par exemple), etc. Ses idées sont marquées par le concept de fonction adaptative issu de ses préoccupations biologiques qu’il applique à la vie mentale. S’opposant aux théories associationnistes, Claparède montre que l’intelligence est une fonction active d’adaptation aux situations nouvelles. Face à une situation inconnue le sujet procède à des tâtonnements qui l’orientent dans la recherche d’hypothèses à vérifier. André Rey (psychologue) a été un de ses proches collaborateurs dès 1929. Claparède est l’un des deux ou trois psychologues qui ont profondément nourri la psychologie de Piaget, notamment par sa psychologie de l’enfant et par sa psychologie de l’intelligence.

Claparède se distingua par ses investigations dans le domaine de la neuropsychologie de la mémoire. Il imagina une expérience restée fameuse, destinée à tester l'hypothèse que le traumatisme d'un événement douloureux était conservé même en cas de perte de la mémoire à court terme. Il examinait une patiente amnésique dont la mémoire ancienne et les capacités de raisonnement étaient intactes mais incapable de se souvenir de son passé récent. Bien que venant la saluer tous les jours, Claparède n'était jamais reconnu par la patiente. Au cours d'une séance de cette expérience, il cacha une épingle dans sa main avec laquelle il piqua la patiente en lui serrant la main. Le lendemain, la patiente ne le reconnut toujours pas, mais lorsque Claparède fit mine de lui serrer la main, il la vit hésiter comme si elle percevait une menace alors que sa mémoire était sévèrement altérée.

La notoriété de Claparède, ainsi que les très nombreux échanges qu’il avait avec les psychologues du monde entier, ont facilité une reconnaissance quasi immédiate. Edouard Claparède a épousé Hélène Spir (1873-1955), fille du philosophe russe African Spir (1837-1890).

Images

Définition de l'Arrêté du Conseil d'Etat

Boulevard des Philosophes / Avenue de Champel

Anecdotes

Carte