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Abaissement partiel du Rhône: mise en œuvre du protocole d'accord transfrontalier pour la gestion sédimentaire du Haut-Rhône - 04.05.2016

 

Communiqué de presse conjoint du département de l'environnement, des transports et de l'agriculture du Canton de Genève et de la préfecture de l'Ain

En septembre dernier, la préfecture de l'Ain et le Canton de Genève ont convenu d'un protocole fixant les modalités de gestion transfrontalière des sédiments du Haut-Rhône. Fruit d'une longue concertation, cet accord fixe des modalités de gestion du cours d'eau permettant d'assurer la sécurité des riverains tout en prenant en compte les intérêts socio-économiques et en minimisant les impacts sur l'environnement. Ainsi, les vidanges complètes des retenues des barrages - qui entraînaient par le passé des dommages importants pour les poissons - sont remplacées par une série de mesures complémentaires parmi lesquelles figure l'abaissement partiel du Rhône. Cette opération sera pour la première fois mise en œuvre entre le 19 et le 31 mai par les opérateurs de part et d'autre de la frontière.

A Genève comme en France, le Rhône fournit des ressources hydroélectriques importantes grâce aux barrages construits sur son cours. Ces ouvrages entraînent localement une accumulation de sédiments – limons, sables, etc. - dans le lit du fleuve. Ce processus inévitable peut conduire à une augmentation du risque d'inondation sur certains tronçons, comme par exemple pour le quartier genevois de la Jonction. Une élimination régulière des dépôts de sédiments est donc indispensable. Par le passé, cette action était réalisée au moyen d'une vidange complète des retenues des barrages suivie d'une chasse des sédiments. Cette méthode entraînait des conséquences néfastes sur l'environnement, en particulier pour les poissons.

Une gestion concertée

La préfecture de l'Ain, coordonnant l’administration de l’Etat français sur ce dossier, et le Canton de Genève ont souhaité limiter ces impacts environnementaux tout en garantissant la sécurité des riverains et en préservant le potentiel hydroélectrique du Rhône. Une large concertation a ainsi été menée en 2014 auprès des collectivités publiques, des exploitants, des riverains et des associations de protection de l’environnement de chaque côté de la frontière.

A l'issue de ce processus collaboratif, un protocole d'accord transfrontalier pour la gestion sédimentaire du Haut-Rhône a été signé en 2015 par M. Luc Barthassat, conseiller d'Etat chargé du département de l'environnement, des transports et de l'agriculture et M. Laurent Touvet, Préfet de l'Ain.

Limiter les impacts environnementaux

Cet accord prévoit notamment le remplacement des vidanges complètes dommageables à l'environnement par une série de mesures complémentaires plus respectueuses de la faune et notamment des poissons (voir encadré).

L'une de mesures les plus visibles consiste en l'abaissement partiel du niveau du Rhône. Cet abaissement sera réalisé avec des exigences en termes de taux de matières en suspension, encadrées de façon cohérente à l’aval des aménagements suisses et français. Il sera mis en œuvre sous la responsabilité des opérateurs – les Services Industriels de Genève et la Société des Forces Motrices de Chancy du côté suisse et la Compagnie Nationale du Rhône du côté français – pour la première fois ce printemps.

L’abaissement partiel du barrage de Génissiat est prévu du 19 mai au 31 mai et celui de Verbois du 20 mai au 31 mai 2016, sous réserve des conditions météorologiques.

En fonction de l'accumulation des sédiments mesurée dans la retenue de Verbois, une telle opération pourrait être reconduite tous les 3 à 4 ans.

 
La gestion des sédiments du Rhône

Les objectifs-cadres fixés par les autorités

  • Garantir la sécurité de l'ensemble des riverains du Rhône.
  • Permettre l'exploitation normale des aménagements hydroélectriques en garantissant leur sécurité.
  • Veiller au transit des sédiments, indispensable à la dynamique écologique du fleuve.
  • Maintenir la biodiversité et toutes les fonctionnalités écologiques du fleuve.

Trois mesures complémentaires sont mises en œuvre par les opérateurs pour atteindre ces objectifs :

  • Lors des crues de l'Arve, le transit des sédiments est favorisé en maintenant des vitesses d'évacuation suffisantes dans le Rhône par des apports d'eau provenant du Léman.
  • Tous les 3 ou 4 ans, le niveau d'eau des barrages de Verbois et de Chancy-Pougny est abaissé partiellement.
  • Des dragages ponctuels permettront d'évacuer les matériaux restants.

Pour tout complément d'information :

  • M. François Pasquini, directeur du service de l'écologie de l'eau, Etat de Genève - département de l'environnement, des transports et de l'agriculture - tél. +41 (0) 22 388 80 61
  • M. Gérard Perrin, directeur de la direction départementale des territoires de l’Ain -
    tél : +33 (0)4.74.45.63.00

 

 


Mise à jour : 04.05.2016